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香港“报业女王”星岛集团主席胡仙衰落记

1998年12月18日,对香港星岛集团主席胡仙来说,也许是最为痛苦的一天。那天,李嘉诚旗下的长江实业集团宣布,斥资亿元港币全面收购虎豹别墅。虎豹别墅是胡仙的父亲胡文虎于1935年建造的。它位于香港岛半山大坑道,总面积9万平方英尺,是星岛报业集团的标志,更是胡氏家族的祖传家业。虎豹别墅的出售意味着胡仙已陷入山穷水尽的困境。人们不禁叹息,曾经享誉海内外的一代“报业女王”胡仙,究竟缘何落到这般境地?

继承父业,成为一代“报业女王”

“最畅销的药品,必定是千千万万人最常见的药。”这句话出自“万金油大王”胡文虎之口。胡文虎制售的“万金油”“八封丹”“头痛粉”等“虎”字商标药品,使他成为富冠南洋的亿万富豪。最令人称奇的是,这个大字不识几个的“南洋虎”在经营万金油的同时,于1918年在新加坡创办了第一份海外中文报纸《星洲日报》,接着又陆续在厦门、香港、曼谷等地创办《星华日报》《星岛日报》《星岛晚报》《英文虎报》,最终建立起了一个报业王国。

1954年9月4日,72岁的胡文虎因心脏病去世。接掌胡家报业的是他最小的女儿胡仙。那一年,胡仙22岁。当时,星岛报业尽管名声在外,但业务经营却很不景气。《星岛日报》只是一家在湾仔道有一幢4层办公楼的报馆,而其子报《星岛晚报》则处于负债状态。

对年轻的胡仙来说,这无疑是一大挑战。上任第一天,胡仙独自一人和员工一起步入报馆乘电梯上班,并不时以微笑和熟人打招呼。她分头到各个办公室看望大家,听取属下对重振报业的建议。“老板没有架子,充满活力,善于体贴人,是个值得信任并有追求的领导。”员工们的评价正是胡仙所需要的,她知道星岛报业最需要的是凝聚力、士气和信念。最初的胡仙是精明强干的。

随后,胡仙又接连做出了一系列出色的举动,星岛报业变得越来越兴旺。1972年,星岛报业在香港上市,并在80年代雄霸香港报业广告,一度垄断了地产广告收益,无人能与之匹敌。鼎盛时期,胡仙名下控制的报纸多达7份,包括《星岛日报》《星岛晚报》《英文虎报》《快报》《天天日报》《华南经济日报》及在深圳创办的《深星时报》。她还斥巨资收购了著名的文化传信公司。

那时,星岛集团及文化传信的市值高达84亿港元,胡仙本人拥有50亿港元。星岛集团俨然是一个稳如泰山的报业王国,胡仙则成为这个王国名声显赫的女王。

初涉物业,获暴利亦埋下祸根

1985年在一次土地拍卖会上,香港尖沙咀广东道太阳广场——地王正在叫价,由于地皮在九仓的海洋中心对面,地产界均以为九仓志在必得。然而在拍卖的当天,九仓竟然竞价失败,地王由洋人以6.36亿港元投得。第二天,当《星岛日报》出版后,众人方知竞购地王,是由胡仙与怡胜太平洋联手操控的。

半年以后,胡仙以8.3亿港元将地王转卖,获利近2亿港元。如此丰厚利润,比起办星岛报业一年才赚得1亿多港元来,让胡仙大为心动,引发起她大举投资地产的念头。

从此,胡仙除了进军香港地产外,还在澳大利亚、新加坡、美国、加拿大等地大举出击,参与了近20项物业投资。特别是在她策划星岛搬迁澳洲期间,由于经常赴澳的关系,对投资澳洲地产的兴趣尤为高涨。当时,就曾经有人说她是“加入豪赌行列”。

从1989年起,海外地产业一落千丈,胡仙从此背上了沉重的债务。1992年9月,在股东大会上,胡仙首次承认以往投资海外地产比例过高,导致星岛集团背上巨额债务。尽管如此,她并没有打算就此在地产上歇手。同年12月,她开始涉足中国内地房地产市场。

1996年1月,胡仙连同香港的新创新公司、广州市煤建公司、广州五羊房地产公司在广州翠湖山庄投资了16亿元,指望扭转投资地产的不利局面,可是这个巨型项目并没有像她想象的那般成功。

由于负债累累,星岛集团开始进行债务重组,变卖资产救急。胡仙首次出售的财产是其个人名下持有的《快报》,当时以3500万港元卖给了南华证券;后来她又向香港烟草商何英杰借巨款还债。经过重组后,星岛又现出生机,到了1994年获利达4.25亿元,创下了10年来的最高纪录。

本来胡仙是有机会翻身的,1993年香港地产市道转好,但她没有及时脱手以清偿债务;1997年香港回归前夕,香港股市、楼市再次升温,《星岛日报》股价达5元,但她没有把握机会出售股权,又一次坐失良机。亚洲金融风暴发生后,星岛股价跌到不足1元。胡仙彻底绝望了,她的个人负债已达6亿元之巨,无奈之下她只好出售祖传物业,其中包括大名鼎鼎的虎豹别墅。

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